8 januari 2020 13:37 uur

Groene en sociale initiatieven kunnen lang niet altijd doorgang vinden, hoe graag gemeenten en inwoners ook willen. Gevestigde banken willen niet, gemeenten kunnen niet en corporaties mogen niet. Voor duurzame projecten met bijvoorbeeld weinig startkapitaal, maar met potentie is er nu het Stadsmakersfonds. 

‘Dit is uniek, want zo’n financier vind je niet snel’, vertelt Bianca Ernst van Het Hof van Cartesius. Een project dat gebruikt maakt van het fonds om zo door te ontwikkelen. 

Het Hof van Cartesius is een initiatief op het binnenstedelijke bedrijventerrein Werkspoorkwartier in Utrecht waar betaalbare bedrijfsruimtes voor de creatieve sector in een groene circulaire omgeving te vinden zijn. Ernst: ‘De gemeente wilde de creatieve industrie niet laten verdwijnen. Mijn zus is stedenbouwkundige en ontwierp een idee voor die locatie. Wij vonden ook dat er ruimte moest zijn voor de creatieve sector. Dankzij het fonds kunnen wij 2600 vierkante meter aan werkruimte gaan bouwen.’

Financiers

Dit project is volgens Hans Karssenberg van Stipo, betrokken bij het Stadsmakersfonds, bij uitstek geschikt om in aanmerking te komen voor het fonds. ‘We zien vaak goede ideeën uit idealisme ontstaan. Deze projecten konden vaak maar moeilijk financiers krijgen. Gerenommeerde banken eisen bijvoorbeeld eigen vermogen, hoge rentepercentages of een lange staat van dienst op het gebied van ontwikkelen. Gemeenten hebben vaak geen bestedingsruimte meer, terwijl woningcorporaties zich primair moeten bezighouden met het ontwikkelen van woningbouw. Hierdoor ontstond een gat waar wij met het fonds in zijn gesprongen.’

Dit is gedaan in samenwerking met partners als de Provincie Utrecht en Triodos Bank. ‘De Provincie Utrecht voelt natuurlijk een enorme druk om te verdichten in steden en om iedereen kansen te bieden. Hierdoor waren zij ook zoek naar projecten die daarbij konden helpen. Zij hebben daarom een lening aangeboden. Triodos is ingestapt omdat ze graag vastgoed op het gebied van kunst en cultuur willen verwerven’, vertelt Karssenberg.

Circulariteit

Er is dus geen ruimte voor vrijblijvendheid voor deelnemende projecten. Naast het terugbetalen van de lening aan de provincie stelt het Stadsmakersfonds, dat een gezamenlijk initiatief is van Stipo en Stadkwadraat, ook doelen. Het project moet kunnen aantonen dat het een groene werkomgeving is, circulariteit moet een focuspunt zijn, er moet een community opgebouwd worden en het project moet het hele gebied stimuleren. Karssenberg: ‘Naast financieel rendement is maatschappelijke impact belangrijk.’

Bianca Ernst heeft vertrouwen in haar project. ‘Wij hebben een dichtgetimmerde businesscase. Anders werkt een bank als Triodos ook niet mee. Wij worden geen evenemententerrein, maar er komt wel vertier en horeca. Zo kunnen ook inwoners zien wat hier allemaal gebeurt.’

Utrecht

Op de vraag of er meer van dit soort samenwerkingen in de pijplijn zitten, reageert Karssenberg enthousiast. ‘We willen heel graag dat andere financiers, provincies en steden zich gaan aansluiten. We focussen ons wel, vanwege de samenwerking, eerst op projecten in de provincie Utrecht. Als wij een paar mooie dingen kunnen laten zien, dan wekken wij misschien ook de interesse van andere provincies en partijen.’

v2
Stadszaken
Paulus Borstraat 41 3812 TA Amersfoort
redactie@stadszaken.nl