Besef bij Europese bestuurders ontbreekt 

Voor steden is het geen keuze, maar een noodzaak om 'smart' te worden. Dat zegt CEO Ulrich Ahle van FIWARE, een open ICT-platform geïntieerd door de Europese Commissie. Dat er nog maar zo weinig gemeenten serieus mee bezig zijn, vindt hij zorgelijk. 

‘Steden die niet meegaan in de digitalisering verliezen hun attractiviteit en kunnen niet meer de levenskwaliteit bieden die van hen wordt verwacht. Zeker als andere steden om hen heen het wel oppakken', stelt Ahle in een interview in Future City Magazine

Dit is een verkorte versie van een interview met Ulrich Ahle door Jan-WIllem Wesselink in het Future City Magazine van de Future City Foundation. Het complete magazine over de toekomst van de stad ontvangen? Meld u hier aan voor een gratis gedrukt of digitaal exemplaar! 

‘Gemeenten, maar ook mkb-bedrijven, zijn zich matig bewust van de enorme veranderingen die op ons afkomen. Digitalisering is geen hype en ook geen keuze. Het is een blijvende verandering die je niet kunt negeren. Dat besef ontbreekt bij veel bestuurders. Als bestuurders er niet mee aan de slag gaan, gebeurt er niets. Digitalisering moet bij de burgemeester beginnen. Dat is mijn stellige overtuiging. Dit is zo groot en zo belangrijk, dat kun je alleen maar top-down organiseren’, aldus Ahle, CEO van FIWARE (FI staat voor Future Internet), een open ICT-platform met als doel het stimuleren en delen van schaalbare en herbruikbare smartcityoplossingen voor maatschappelijke vraagstukken. Het platform is een publiek-private samenwerking op initiatief van de Europese Commissie. De EU investeerde 400 miljoen. Er zijn momenteel nog ‘maar’ 110 Europese gemeenten bij aangesloten. Volgens Ahle is het noodzaak dat dit er veel meer worden.

Stappen die gemeenten kunnen zetten

FIWARE gaat zich de komende jaren inzetten om ervoor te zorgen dat meer gemeenten serieus aan de slag gaan met digitalisering. Maar gemeenten kunnen zelf ook aan de slag. Ahle: ‘Het begint bij bewustwording. Ik zie dat groeien. Vervolgens moet je als stad of gemeente stap voor stap je proces veranderen. Daarbij is het uitgangspunt: think big, act small. Bij alles wat je doet, in al je processen, moet je smart zijn. Smart is niet dat je een smart-oplossing koopt. Smart is dat je bij elke vraag uit je normale proces nadenkt over hoe je die met nieuwe technologie en data kan oplossen. Daarbij moeten gemeenten willen leren van andere landen. Het mooie van FIWARE is dat tools die ontwikkeld zijn in Spanje, makkelijk toe te passen zijn in Nederland. Soms heb je een oplossing nodig die nog niet bestaat, dan is het verstandig om te kijken welke subsidies er beschikbaar zijn, bijvoorbeeld vanuit Europa.’

Nederland middenmoot

Als het om de digitalisering van Nederlandse gemeenten gaat, ligt Nederland voor op Duitsland, maar achter op landen als Spanje en Estland. Ahle is overigens optimistisch over de ontwikkeling van Nederlandse gemeenten: ‘In mei 2017 was ik in Utrecht tijdens de FIWARE Summit en ik heb daar gezien dat Nederland heel erg openstaat voor ons verhaal en hier goed mee bezig is. Utrecht begrijpt heel goed waar het heen gaat en hoe digitalisering hen verder helpt.’ 

Lees het hele artikel in Future City Magazine. Vraag daarvoor eerst uw persoonlijke toegangscode aan.